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Fatos interessantes sobre a pimenta preta

A pimenta-preta (Piper nigrum), também chamada de pimenta, é uma planta da família Piperaceae, cultivada para seu fruto, que é geralmente seca e usada como tempero.

É a especiaria mais comercializada do mundo, e é uma das especiarias mais comuns adicionadas às cozinhas em todo o mundo.

Pimenta preta é muitas vezes descrita como o “rei das especiarias”, e compartilha um lugar na maioria das mesas de jantar com sal.

Nos primeiros tempos históricos, a pimenta foi amplamente cultivada nos trópicos do Sudeste Asiático, onde se tornou altamente considerada como um condimento.

Pepper tornou-se um importante artigo do comércio terrestre entre a Índia e a Europa e muitas vezes serviu como um meio de troca; tributos foram cobrados em como usar pimenta em suas receitas na Grécia antiga e Roma.

Na Idade Média, os venezianos e os genoveses tornaram-se os principais distribuidores na Europa, e o seu monopólio virtual do comércio ajudou a promover a procura de uma rota marítima Oriental.

A pimenta é agora cultivada na Indonésia, Malásia, Sri Lanka, Vietnã e Kampuchea, bem como na costa oeste da Índia, conhecida como Malabar, onde se originou.

A planta pimenta é uma videira lenhosa perene que cresce até 4 m de altura em árvores de apoio, postes ou trelises. É uma videira que se espalha, enraizando-se facilmente onde os caules que se seguem tocam no chão.

As folhas são alternadas, inteiras, de 5 a 10 cm (2,0 a 3,9 in) de comprimento e de 3 a 6 cm (1,2 a 2,4 in) de diâmetro.

As flores são pequenas, produzidas em espigões pendulares de 4 a 8 cm (1,6 a 3,1 in) de comprimento nos nós da folha, os espigões alongando até 7 a 15 cm (2,8 a 5,9 in) à medida que o fruto amadurece.

Os frutos, que são às vezes chamados de peppercorns, são drupes com cerca de 5 mm de diâmetro. Eles tornam-se vermelho amarelado na maturidade e levam uma única semente. Seu odor é penetrante e aromático; o sabor é quente, mordedor e muito pungente.

Os frutos coletados são imersos em água fervente por cerca de 10 minutos, o que faz com que se tornem marrom escuro ou preto em uma hora. Em seguida, eles são espalhados para secar ao sol por três ou quatro dias. Os peppercorns inteiros, quando moídos, produzem pimenta preta.

Pimenta preta tem um aroma e sabor agudo e picante. Uma pitada de pimenta preta é adicionada a quase todos os tipos de receita imaginável.

A pimenta preta é uma excelente fonte de manganês e vitamina K, uma excelente fonte de cobre e fibra dietética, e uma boa fonte de ferro, crómio e cálcio.

A pimenta preta ajuda a melhorar a capacidade do seu estômago para digerir alimentos e promove a saúde intestinal. Como a pimenta preta é um carminativo, ela desencoraja o gás intestinal de se formar, e como um Bônus, a camada exterior da pimenta ajuda na quebra de células de gordura.

O Vietname é o maior produtor e exportador mundial de pimenta. Os Estados Unidos são o maior importador de pimenta.

A palavra pimenta originou-se da palavra sânscrita pippali, que significa berry.

No século XVI, as pessoas começaram a usar pimenta para também se referir à pimenta do Novo Mundo. As pessoas também têm usado pimenta em um sentido figurativo para significar “espírito” ou “energia”, pelo menos até os anos 1840. no início do século 20, Isso encurtou para “pep”.

Pepper contém um alcalóide de piridina chamado piperina. A piperina actua como irritante se entrar no nariz. Estimula (ou irrita) as terminações nervosas no interior da membrana mucosa. Esta estimulação vai fazer-te espirrar

A pimenta perde sabor e aroma através da evaporação, por isso o armazenamento hermético ajuda a preservar a sua espicacidade por mais tempo. Pimenta também pode perder sabor quando exposta à luz, que pode transformar piperina em quase insípida isocavicina.