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Fatos interessantes sobre sonhos

Passamos cerca de um terço das nossas vidas a dormir e durante esse tempo, sonhamos. Enquanto existem muitas teorias para explicar por que sonhamos, ninguém ainda entende plenamente o seu propósito ou o que exatamente os sonhos significam. Alguns pesquisadores acreditam que eles têm significado simbólico, enquanto outros acreditam que os sonhos estão relacionados com a vida acordada.

O que os cientistas sabem é que quase todos sonham sempre que dormem, e esses sonhos podem ser fascinantes, excitantes, aterrorizantes, ou simplesmente estranhos. Aqui estão 10 coisas que você deve saber sobre sonhos.

O cérebro está ativo toda a noite, com atividade cerebral particularmente intensa no cérebro dianteiro e no mesencéfalo durante o rápido movimento ocular (REM) sono, que é quando sonhamos com mensagens para enviar de boa noite.

Adultos e bebês sonham durante cerca de duas horas por noite—mesmo que não se lembrem disso ao acordar. Na verdade, os pesquisadores descobriram que as pessoas geralmente têm vários sonhos a cada noite, cada um tipicamente durando entre cinco a 20 minutos.

95% de todos os sonhos são rapidamente esquecidos pouco depois de acordarem. De acordo com uma teoria sobre por que os sonhos são tão difíceis de lembrar, as mudanças no cérebro que ocorrem durante o sono não suportam o processamento de informação e armazenamento necessário para a formação da memória para ocorrer.

Um estudo de 2016 publicado na revista Behavioral and Brain Sciences descobriu que esquecer sonhos também pode ser devido a alterações nos níveis de certos neurotransmissores, especificamente acetilcolina e norepinefrina, durante o sono REM.

Ainda outro estudo, publicado nas fronteiras da Psicologia, encontrou uma ligação entre a memória do sonho e a densidade da matéria cerebral do córtex pré-frontal medial (MPFC). Participantes com maior densidade de matéria branca relataram maior memória de sonhos.

Enquanto a maioria das pessoas relatam sonhos a cores, cerca de 12% das pessoas afirmam sonhar apenas em preto e branco. Em estudos onde os sonhadores foram despertados e solicitados a selecionar cores de um gráfico que coincidem com aqueles em seus sonhos, cores pastel macias são as mais frequentemente escolhidas as mensagens para mandar bom dia.

As pessoas com menos de 25 anos raramente relatam sonhos em preto e branco. As pessoas com mais de 55 anos, no entanto, relatam sonhos a preto e branco sobre 25% das vezes. Os pesquisadores acreditam que esta diferença é um resultado da exposição infantil à televisão a preto e branco. Esta ideia é apoiada por um estudo mais antigo, que descobriu que as pessoas na década de 1940 raramente relataram sonhos a cores.

Os investigadores encontraram algumas diferenças entre homens e mulheres quando se trata do conteúdo dos seus sonhos. Em vários estudos, os homens relataram sonhar com armas significativamente mais frequentemente do que as mulheres, enquanto as mulheres sonhavam com referências à roupa mais frequentemente do que os homens.

Outro estudo mostrou que os sonhos dos homens tendem a ter um conteúdo mais agressivo e atividade física, enquanto os sonhos das mulheres contêm mais rejeição e exclusão, bem como mais conversa do que atividade física.

As mulheres tendem a ter sonhos um pouco mais longos que apresentam mais personagens. Quando se trata de personagens que normalmente aparecem em sonhos, os homens sonham com outros homens duas vezes mais frequentemente do que eles fazem com as mulheres, enquanto as mulheres tendem a sonhar com ambos os sexos igualmente.

Muitos pensam que quando um cão adormecido balança a cauda ou quando um gato adormecido balança as patas, está a sonhar. Embora seja difícil dizer com certeza se este é realmente o caso, os pesquisadores acreditam que é provável que a maioria dos animais, incluindo mamíferos, aves, répteis e peixes, passam por fases de sono, incluindo REM e non-REM, o que significa que eles realmente sonham.

Um sonho lúcido é aquele em que você está ciente de que você está sonhando mesmo que você ainda está dormindo. Acredita-se que o sonho lúcido seja uma combinação de Estado de consciência e sono REM, durante o qual você pode muitas vezes dirigir ou controlar o conteúdo do sonho.

Os pesquisadores dizem que as pessoas podem usar várias técnicas para aprender como sonho lúcido, incluindo “mnemônico de indução de sonhos lúcidos” (SUAVE) e “sentidos iniciada sonhos lúcidos” (SSILD), que envolvem acordar depois de cinco horas e repetir uma frase como “eu me lembrarei do meu sonhar,” ou focar a estímulos (imagens, sons, sensações) em seu ambiente de sono, respectivamente.

Aproximadamente metade de todas as pessoas se lembra de ter experimentado pelo menos um momento de sonho lúcido, e alguns indivíduos são capazes de ter sonhos lúcidos com bastante frequência.

Ao longo de um período de mais de 40 anos, o pesquisador Calvin S. Hall, PhD, coletou mais de 50.000 contas de sonho de estudantes universitários. Estes relatórios foram disponibilizados ao público durante a década de 1990 pelo estudante de Hall, William Domhoff. Os relatos dos sonhos revelaram que muitas emoções são vividas durante os sonhos.

Há vários fatores que podem afetar o conteúdo emocional dos sonhos, incluindo ansiedade, estresse e certos medicamentos. Um estudo descobriu que estímulos externos, incluindo cheiros bons e maus, podem desempenhar um papel em sonhos positivos e negativos.

Em um estudo de pessoas que têm sido cegas desde o nascimento, os pesquisadores descobriram que eles ainda pareciam experimentar imagens visuais em seus sonhos, e eles também tinham movimentos oculares que correlacionavam-se com a recordação visual do sonho.

Embora os seus movimentos oculares tenham sido menores durante a REM do que os participantes visuais do estudo, os participantes cegos relataram as mesmas sensações de sonho, incluindo o conteúdo visual.

O sono REM é caracterizado pela paralisia dos músculos voluntários. O fenómeno é conhecido como REM atonia e impede-o de realizar os seus sonhos enquanto dorme. Basicamente, porque os neurônios motores não são estimulados, seu corpo não se move.