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Entendendo os combustíveis fósseis

Plantas em decomposição e outros organismos, enterrados sob camadas de sedimentos e rochas, levaram milênios para se tornarem os depósitos ricos em carbono que agora chamamos de vantagens e desvantagens dos combustíveis fósseis. Estes combustíveis não renováveis, que incluem carvão, petróleo e gás natural, suprem cerca de 80 por cento da energia do mundo. Eles fornecem eletricidade, calor e transporte, enquanto também alimentam os processos que fazem uma grande variedade de produtos, desde aço a Plásticos.

Quando os combustíveis fósseis são queimados, libertam dióxido de carbono e outros gases com efeito de estufa, que, por sua vez, capturam calor na nossa atmosfera, tornando-os os principais contribuintes para o aquecimento global e as alterações climáticas.

Principais tipos de combustíveis fósseis

Existem vários grupos principais de combustíveis fósseis, incluindo:

Carvão: pedaços Negros ou Castanhos de rochas sedimentares que variam de migalhas a relativamente duras, o carvão começou a se formar durante o período Carbonífero cerca de 300 a 360 milhões de anos atrás, quando algas e detritos da vegetação em florestas pantanosas assentaram cada vez mais fundo sob camadas de lama.

Extraído através de métodos de superfície ou subterrâneos, o carvão fornece um terço de toda a energia em todo o mundo, com os principais consumidores e produtores de carvão em 2018 sendo a China, Índia e Estados Unidos. A hulha está classificada em quatro categorias-antracite, betuminoso, sub–betuminoso e lenhite-dependendo do seu teor de carbono.

Petróleo: o Petróleo Bruto, um líquido composto principalmente de carbono e hidrogênio, é muitas vezes preto, mas existe em uma variedade de cores e viscosidades, dependendo de sua composição química. Grande parte dela formou-se durante o período Mesozóico, entre 252 e 66 milhões de anos atrás, com plâncton, algas e outras matérias afundando-se no fundo dos mares antigos e acabou sendo enterrado.

Gás Natural: um gás inodoro composto principalmente de metano, o gás natural encontra-se frequentemente em depósitos que, como os do carvão e do petróleo, se formaram há milhões de anos a partir de matéria vegetal e organismos em decomposição. Tanto a produção de gás natural e de petróleo tem subido nos EUA ao longo das últimas duas décadas por causa dos avanços na técnica de perfuração que a maioria das pessoas conhece como fratura.

Ao combinar fraturamento-ou fraturamento hidráulico-com perfuração horizontal e outras inovações, a indústria de combustíveis fósseis conseguiu extrair recursos que anteriormente eram muito caros para alcançar. Como resultado, o gás natural ultrapassou o carvão para se tornar o principal combustível para a produção de eletricidade dos EUA, e os EUA lidera o mundo na produção de gás natural, seguido pela Rússia e Irã.

Redução das emissões de combustíveis fósseis

Os governos de todo o mundo estão agora envolvidos em esforços para reduzir as emissões de gases de efeito estufa a partir de combustíveis fósseis para evitar os piores efeitos da mudança climática. A nível internacional, os países comprometeram—se com metas de redução de emissões como parte do acordo de Paris de 2015, enquanto outras entidades—incluindo cidades, estados e empresas-assumiram os seus próprios compromissos. Esses esforços geralmente se concentram na substituição de combustíveis fósseis por fontes de energia renováveis, aumentando a eficiência energética, e eletrificando setores como transporte e edifícios.

No entanto, muitas fontes de emissões de carbono, como as usinas de energia existentes que funcionam com gás natural e carvão, já estão bloqueadas. Considerando a contínua dependência mundial dos combustíveis fósseis, muitos argumentam que, além dos esforços destinados a substituí-los, também precisamos sugar o carbono do ar com tecnologias como a captura de carbono, em que as emissões são desviadas para o armazenamento subterrâneo ou recicladas antes que cheguem à atmosfera.

Um punhado de projetos de escala comercial ao redor do mundo já capturam dióxido de carbono das chaminés de usinas alimentadas a combustíveis fósseis, e embora seus altos custos tenham impedido uma adoção mais ampla, defensores da esperança de que os avanços na tecnologia acabará por torná-lo mais acessível.

Fonte: https://sustentavel.com.br/